Automatisering als drijfveer achter krachtige groei binnen de logistiek

Industrie: Fleet Solutions

AG Logistics is al jaren een sterke speler in transport en logistiek in Nederland. Het nieuwe duurzame distributiecentrum in Ede, volledig ingericht met moderne automatiseringsoplossingen, zorgt voor een nieuwe fase in het bedrijf. Het doorvoeren van vernieuwingen en durven te ondernemen, dat is wat AG Logistics typeert. Samenwerking met een financiële partner als DLL helpt om door te ontwikkelen en voorop te blijven lopen in de markt.

Dat AG Logistics aan het vernieuwen en verduurzamen is, komt niet uit de lucht vallen. Al vanaf het moment dat eigenaar Arie Thomassen is gestart in transport en logistiek in 2006, is hij het bedrijf door blijven ontwikkelen. Daardoor kan AG Logistics in 2021 indrukwekkende cijfers noteren: 110.000 m2 warehouse, 250 personeelsleden, circa 20 miljoen euro omzet, 5 locaties en 110 trucks. Verregaande automatisering kan daarom niet uitblijven.

Uitbreiding in de afgelopen jaren

Dankzij diverse samenwerkingen uit het verleden werd AG Logistics een jaar of 5 geleden partner om de overflow van Kraft Heinz af te handelen. Arie Thomassen vertelt hierover: “De omvang van de overflow bleek al snel onvoorspelbaar en de hoeveelheden pallets waren groter dan verwacht. We moesten vrijwel direct uitbreiden in vierkante meters en de voortvarendheid waarmee we dit op hebben gepakt, maakte indruk. Maar de eerste uitbreiding van 20.000 M2 was binnen korte tijd ontoereikend. Dit was voor mij het moment om te onderhandelen over een direct contract met Kraft Heinz, voordat we ons bedrijf verder in zouden richten op de vraag”. Een positieve uitkomst van die onderhandelingen zorgt er uiteindelijk voor dat het nieuwe pand in Ede in mei 2021 opgeleverd werd. Na intensief proefdraaien is het pand officieel in gebruik genomen om aan de marktvraag te voldoen vanuit onder anderen Kraft Heinz.

Innovatie in logistieke processen

De samenwerking tussen de twee partijen is de afgelopen jaren intensiever geworden. En om de groeiambitie volledig te beantwoorden, is nu gekozen voor een automatische layer picker oplossing van Körber, die meerdere orders door elkaar kan laten lopen en tegelijk meerdere productlagen kan picken. “Dankzij de automatiseringsmogelijkheden van de machine kunnen we de capaciteit verhogen en groei realiseren. Dit alles met behoud van kwaliteit van de dienstverlening omdat automatisering en handmatige controles samen gaan. Mochten er nog fouten insluipen, dan bekijken we waar het niet goed gaat en zorgen we voor herstel”, aldus Arie Thomassen.

automatisering als drijfveer achter krachtige groei binnen de logistiek bij ag logistics
Uiteindelijk kunnen we meer doen, met minder mensen, én met behoud van kwaliteit. Zo kunnen we volume creëeren."

“Uiteindelijk kunnen we meer doen, met minder mensen, én met behoud van kwaliteit. Het geautomatiseerde layer picker systeem is geïntegreerd met het warehousemanagement systeem (WMS). Overall een forse investering die noodzakelijk is om het volume te creëren. En dat is nodig om aan de vraag van een partij als Kraft Heinz te voldoen. Pallets kunnen sneller en eenvoudig worden omgepakt. Variatie in de pallets wordt mogelijk en aanleververeisten vanuit supermarkten kunnen vlotter opgevolgd worden, dankzij de machine.”

Het was een verademing om met DLL samen te werken op dit vlak, omdat ze de markt kennen en kennis hebben van de nieuwe oplossingen binnen de supply chain."

Daarnaast geeft Arie Thomassen aan dat spreiding belangrijk is voor AG Logistics. En precies daar kan het automatiseringssysteem ook een sterke aanvulling zijn. Het systeem kan aan specifieke vereisten van meerdere klanten en partners, groot en klein, voldoen. De capaciteit is nog niet volledig benut (en kan zelfs nog worden uitgebreid). Maatwerk en flexibiliteit blijven behouden, ondanks de toenemende capaciteit. De wens om te spreiden kan zo worden vervuld.

Groei mogelijk maken

De rode draad van opstart tot heden van AG Logistics als onderneming is groei. Transportactiviteiten zijn een belangrijk onderdeel van de groep, maar met het toenemende oppervlak voor op- en overslag is de positie in logistiek niet meer te ontkennen. Investeringen zijn noodzakelijk om kwaliteit te leveren en volume te creëren.

“De investering is fors en om financiële ruimte vrij te houden om te ondernemen hebben we de samenwerking met DLL gezocht. Lease bleek een prima financieringsoplossing voor dit logistieke automatiseringsvraagstuk”, zegt Arie Thomassen. “Het was een verademing om met DLL samen te werken op dit vlak, omdat ze de markt kennen en kennis hebben van de nieuwe oplossingen binnen de supply chain.”

De investering is fors en om financiële ruimte vrij te houden om te ondernemen hebben we de samenwerking met DLL gezocht. Lease bleek een prima financieringsoplossing voor dit logistieke automatiseringsvraagstuk."

Accountmanager Guido Guiking (DLL) geeft aan: “Een grote investering als deze vraagt om een passende oplossing. Dat is dé reden dat we bij DLL werken vanuit sectorspecialisme. Door kennis van de markt met kennis van de klant te combineren, komen we met passende financiële oplossingen. We kijken naar het complete plaatje. In dit geval hebben we bijvoorbeeld een groot deel van de investering voorgefinancierd, om de kosten te drukken tijdens het productie- en installatieproces. En in het geval van een geautomatiseerd systeem als deze layer picker nemen we uiteraard de gehele investering mee, dus ook de software en de installatiekosten.”

De toekomst

Momenteel is AG Logistics nog flink aan het investeren en groeien. De vraag naar logistieke oplossingen zet door. In Oosterhout (GLD) en in Venlo wordt verder uitgebreid. Arie Thomassen is hier trots op, maar het trotse gevoel komt ook vooral voort uit de bedrijfscultuur en sfeer. “De menselijke factor mag nooit verloren gaan. Ondanks de groei ademt AG Logistics nog steeds de sfeer van een familiebedrijf en er is bijna geen verloop van personeel. We werken vooral met vaste krachten en uitzendkrachten beschouwen we als vast personeel. Ik ken iedereen persoonlijk en houd rekening met hun thuissituatie. Daarom doe ik de planning nog voor een groot deel zelf”, geeft hij aan. “Succesvol zijn zit niet alleen in ondernemen en kansen zien, maar voor een groot deel ligt dit aan de mensen die je bedrijf maken. Het is mijn wens om de komende jaren het persoonlijke als verbindende factor te bewaren. En daarin zit een grote uitdaging met de aankomende groei”.

Arie Thomassen benoemt vaak dat hij over een aantal jaar zijn bedrijf zou willen overdragen, maar intussen vertelt hij over plannen waarmee hij nog tientallen jaren kan vullen. Mocht de juiste opvolger binnen afzienbare tijd gevonden worden, misschien een externe partij of een van zijn eigen kinderen, dan maken lease en huur een bedrijfsoverdracht wat eenvoudiger. Een kapitaalintensief distributiebedrijf is anders vrijwel niet over te nemen. Een passende financiële partner als DLL die meedenkt gedurende elke levensfase van een bedrijf is daarom zo belangrijk.

Wilt u meer weten over wat DLL voor uw bedrijf en de groei ervan kan betekenen? Neem dan contact met ons op om in contact te komen met een specialist in uw sector. We gaan graag met u in gesprek over de mogelijkheden.

Lees meer over onze andere samenwerkingen

Picnic bus
Customer StoriesFleet Solutions

Flexibele financiering versterkt groei voor Picnic

De online supermarkt Picnic groeit snel. “DLL kwam voor ons op het juiste moment,” zegt Thomas Zelders van Picnic Corporate Development. “Ze hebben ons geholpen geld vrij te maken uit onze bestaande elektrische vloot om onze groeistrategie te financieren. Daarnaast heeft DLL gezorgd voor extra financiering. Deze gebruiken we voor nieuwe bestelwagens. Zo kunnen we aan de stijgende vraag voldoen.”

Video conference
Customer StoriesBouw

Een grensoverschrijdend partnership

Van Schaften Leasing B.V. is een internationale, bekende speler binnen de kraanverhuurmarkt. Ze zijn gespecialiseerd in het verhuren van hijskranen volgens het ‘bare rental’ principe. De kranen van Van Schaften Leasing B.V. worden wereldwijd ingezet en dankzij de uitgebreide kranenvloot zijn ze in staat hun klanten altijd van passende oplossingen te voorzien.

Vanwege de corona maatregelen konden we Van Schaften Leasing B.V. niet bezoeken in het nieuwe bedrijfspand in Rotterdam. Ondanks de digitale meeting ervaren we direct een prettige sfeer wanneer het interview tussen Martijn Tuijtel (algemeen directeur Van Schaften Leasing B.V.), Hans Schmelling (CFO Van Schaften Group B.V.) en Heddi Khatib (accountmanager DLL) begint.

Klatnverhaal E-Trucks vrachtwagen
Customer StoriesTransport

Groeiende aandacht voor duurzame transportoplossingen

E-Trucks Europe houdt zich bezig met de productie van waterstofhybride voertuigen met een elektrische aandrijflijn. Lees hier over de samenwerking met DLL.